亚信科技

在美国攻读硕士学位期间,田溯宁和丁健通过内联网结识,1993年共同成立亚信,通过一个每日在线通讯服务提供亚洲商业资讯。公司成立的第一年底,亚信便获得了包括道琼斯和路透社在内的8000家客户。

在对中国市场试水一年多后,田溯宁和丁健于1995年将亚信的总部从美国达拉斯迁至北京,随后赢得了Sprint的一个竞争性分包合同,参与建设中国电信一个名为“中国公用计算机互联网”(ChinaNet)的互联网服务试点项目。

这时公司迎来重要转折。亚信回到中国时,中国的互联网刚刚起步。1997年,中国仅有67万互联网用户。到1998年末,中国的互联网用户人数升至210万。考虑到很多用户没有个人电脑,要前往网吧或使用共用账户上网的情形,实际数字很可能要高出两三倍。

1997年,亚信下定决心,完成从系统集成商到开发商和供应商的转型,为内容提供者提供网络维护、技术培训服务以及相关平台。亚信的营收从1995年的120万美元增长到了1998年的6000万美元,员工人数从17人增加到了450人。据田溯宁回忆:“最开始的时候,我们就像传教士一样。人们甚至不知道互联网是什么。”

20世纪90年代初期,风险投资在中国迎来了曙光。中国推进了相关立法,旨在鼓励营造投资文化,刺激技术发展。亚信是中国寻求风险投资的首批公司之一,1997年获得了斯道资本、华平投资和Harbourvest的投资。2000年,亚信在纳斯达克上市,中国蓬勃发展的互联网市场向国际资本敞开了大门。

当我看到互联网能发挥知识共享的威力时,我便决心竭尽所能将它带回中国。这就像在黑暗中成长的人发现蜡烛一样。
田溯宁,亚信创始人

亚信的投资之旅所揭示的几大主题:

行政难题:亚信刚刚迁回中国时,并未注册成一家中国公司,而中国法律则禁止与未经政府批准的外国实体签订合同。两个人成立一家公司的想法,让当时的行政官员们觉得不可思议。因此,亚信的第一笔交易是通过口头协议达成的。同时,进口计算机设备也同样充满挑战。为了克服这一难题,亚信与一家为中国电信生产电话交换机的国有企业成立了合资公司,以55:45的持股比例,让公司得以尽早进入市场。

循序渐进:1996 年初,受美国产业发展的启发,亚信设立了一个由50名员工组成的内联网事业部,为大型企业搭建内部网络。但当时的中国企业还没有做好准备。与此同时,公司的系统集成业务迅速发展,急需人才。更严峻的是,公司的内联网试验导致技术和营销部门之间出现了对峙。亚信关系融洽的家庭文化危在旦夕。1998 年,内联网业务关闭,联合创始人开始着手组建董事会。在一家由200多名员工组成的公司中,他们发现,热情本身并不足以维系整个公司的发展。

西学中用:亚信刚刚成立时,公司的员工都是平均年龄25岁的研究生。而这些的教育背景也带来了一个问题,这些年轻的博士们总是一门心思想着向客户传授知识,教育客户,而不是倾听客户的需求,并与之合作。因此培训便成为至关重要的环节。随着公司不断发展,亚信招聘了在西方接受过培训的高管来管理不断扩大的业务规模和团队。这些高管包括惠普的首席财务官和北方电信的首席运营官。一开始,来自硅谷的管理态度与本地价值观有些格格不入,因为本地价值观关注的不仅仅是盈利。但亚信的联合创始人们始终保持中国式思维,将公司发展成为中国志存高远的创业者的典范。

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